IS- Gegner rücken in Jihadisten- Bastion Al- Raqqa vor

Gedeckt werde der Vormarsch von Luftangriffen der US-geführten internationalen Allianz. Die "große Schlacht" zur Vertreibung der Dschihadistenmiliz IS habe begonnen, sagte ein Sprecher. IS-Milizionäre nahmen die Kämpfer des kurdisch-arabischen Bündnisses SDF mit schwerer Munition und bewaffneten Drohnen unter Beschuss, berichtete ein AFP-Korrespondent aus Raka.

Ein hochrangiger SDF-Vertreter sprach von "schweren Kämpfen" in Raka. Die Lieferung der Waffen war in der Türkei auf scharfe Kritik gestoßen.

Ankara betrachtet die kurdischen Volksverteidigungseinheiten (YPG), die das Rückgrat des SDF-Bündnisses bilden, wegen ihrer engen Verbindungen zur verbotenen Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) in der Türkei als Terrororganisation. Nach mehreren Warnungen habe das Bündnis sie daher aus der Luft angegriffen. Die türkische Regierung fürchtet, dass die Kurden einen eigenständigen Staat im Norden Syriens schaffen.

Das kurdisch-arabische Bündnis SDF hat den Beginn seiner Offensive auf die syrische IS-Hochburg Raka verkündet. Die USA halten aber ungeachtet der Proteste aus Ankara am Bündnis fest, da sie die SDF als wirksame Kraft im Kampf gegen die IS-Miliz schätzen. Zivilisten würden verstärkt versuchen, in kleinen Booten über den Euphrat zu fliehen, nachdem die beiden größten Brücken, die aus der Stadt führen, zerstört worden seien. Rakka selbst wurde regelmäßig von syrischen und russischen Flugzeugen sowie der US-geführten Anti-IS-Koalition bombardiert. Sie versuchten, ihre Kampffahrzeuge und Munition vor den Angriffen in Schutz zu bringen.

Der SDF-Sprecher Sello rief die Zivilisten in der Stadt auf, sich von den IS-Stellungen und der Front zu entfernen. In der Großstadt lebten zuvor 300.000 Menschen, darunter 80.000, die seit Beginn des Bürgerkriegs aus anderen Landesteilen geflohen waren. Kritiker werfen der IS-Miliz vor, die Einwohner von Raka als menschliche Schutzschilde zu missbrauchen und sich zwischen den Zivilisten zu verstecken.

Der Angriff auf Raka werde den Dschihadisten und ihrer Idee des "Kalifats" einen "entscheidenden Schlag" versetzen, erklärte der Kommandeur der Anti-IS-Koalition, General Steve Townsend.

Inzwischen wird die Miliz in Syrien immer weiter zurückgedrängt und steht auch in Mossul, ihrer Hochburg im Irak, massiv unter Druck.

Raka war im März 2013 an Rebellen gefallen, die gegen den syrischen Staatschef Baschar al-Assad kämpften. "Der Kampf um Raqqa wird heftig, weil die Daesh-Kämpfer sterben werden, um ihre sogenannte Hauptstadt zu verteidigen", sagte Daesh ist die arabische Abkürzung für IS. Die Extremisten errichteten eine Schreckensherrschaft in der Stadt und richteten zahlreiche Menschen hin, die sich ihnen widersetzten. Die Einheiten stünden einige Kilometer vor der Stadtgrenze, erklärte die Syrische Beobachtungsstelle für Menschenrechte. Sie bezieht ihre Informationen nach eigenen Angaben über ein Netzwerk von Kämpfern und Ärzten in Syrien.


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